ก่อนปี 1970 การซื้อน้ำมันเบนซินที่มีสารตะกั่วในสหรัฐอเมริกาถือเป็นเรื่องปกติเหมือนกับการหยิบกล่องไข่หรือพักผ่อนในบ้านที่มีแร่ใยหิน หลังปี 1970 รัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกาได้ประกาศใช้กฎหมายว่าด้วยอากาศสะอาดซึ่งก่อตั้งสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อม (EPA) ขึ้น และค่อยๆ เลิกใช้เชื้อเพลิงที่มีสารตะกั่วอย่างค่อยเป็นค่อยไป ในขณะที่หลายคนคร่ำครวญถึงประสิทธิภาพที่ขาดความดแจ่มใสของรถยนต์ยุคป่วยไข้ที่ตามมา กฎเกณฑ์ดังกล่าวยังคงแจ้งว่าผู้ผลิตรถยนต์ดำเนินการในระดับโลกอย่างไร

แต่น้ำมันเบนซินที่มีสารตะกั่วแขวนอยู่ที่นั่นนานกว่าที่คุณคิด ประเทศตะวันตกส่วนใหญ่ (รวมถึงสหรัฐอเมริกา) ไม่ได้เลิกใช้น้ำมันเบนซินที่มีสารตะกั่วซึ่งมีไว้สำหรับรถยนต์โดยสารโดยสิ้นเชิงจนถึงปี 1990 เอเชียกลางใช้เวลานานกว่านั้นอีก และบางส่วนของตะวันออกกลางและแอฟริกายังคงนำเสนอสารเติมแต่งตะกั่วอย่างดีในยุค 2000 อย่างไรก็ตาม  โครงการสิ่งแวดล้อมแห่งสหประชาชาติประกาศว่าน้ำมันเบนซินที่มีสารตะกั่วได้สูญพันธุ์อย่างเป็นทางการในช่วงฤดูร้อน โดยแอลจีเรียเป็นประเทศสุดท้ายที่จะยุติอุปทานที่ถูกห้ามในขณะนี้ 

ในปี 2545 องค์การสหประชาชาติได้จัดตั้งกลุ่มพันธมิตรของรัฐบาลแอฟริกาและบริษัทน้ำมันเพื่อหยุดการใช้เชื้อเพลิงโดยอ้างว่าเครื่องยนต์สมัยใหม่ไม่ได้รับประโยชน์จากเชื้อเพลิงดังกล่าวในลักษณะเดียวกับรถยนต์รุ่นเก่า ก๊าซตะกั่วนั้นแทบจะเป็นโทษประหารสำหรับเครื่องฟอกไอเสียเชิงเร่งปฏิกิริยา แต่แรงผลักดันหลักมาจากการจัดการกับความเสี่ยงต่อสุขภาพที่เกี่ยวข้องกับการเผาไหม้เชื้อเพลิงที่มีสารตะกั่ว สหประชาชาติถูกบังคับให้เล่นเกมที่ยาวนาน แต่ดูเหมือนจะประสบความสำเร็จตามวัตถุประสงค์ ด้วยข้อยกเว้นที่เป็นไปได้ของเกาหลีเหนือ ตอนนี้สันนิษฐานว่าน้ำมันเบนซินที่มีสารตะกั่วได้ถูกยกเลิกไปทั่วโลกไม่มากก็น้อย

ณ จุดนี้ในบทความ คุณอาจสงสัยว่าทำไมคุณควรสนใจว่าบางประเทศในแอฟริกาเหนือที่มีประวัติด้านสิทธิมนุษยชนต่ำ ในที่สุดก็สั่งห้ามการผสมเชื้อเพลิงที่ได้รับความนิยมน้อยที่สุด

ประวัติความเป็นมาของน้ำมันเบนซินที่มีสารตะกั่วทำให้เรามีระยะเวลาที่เป็นไปได้สำหรับโบนันซ่าด้านกฎระเบียบครั้งต่อไป โลกใช้เวลาประมาณ 50 ปีในการกำจัดสารตะกั่วในเชื้อเพลิงในที่สุด แม้จะไม่มีเหตุผลในทางปฏิบัติเพียงเล็กน้อยที่จะรักษาไว้ แต่ถึงอย่างนั้น ก็ยังมีข้อยกเว้นในอุปกรณ์การเกษตร รถแข่ง เครื่องยนต์สำหรับเรือ และเครื่องบินบางรุ่น การเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ครั้งต่อไปคือการใช้พลังงานไฟฟ้า ซึ่งสนับสนุนการห้ามของรัฐบาลที่คล้ายคลึงกัน และจะต้องใช้การทำงานเพิ่มขึ้นอย่างมากเพื่อให้สำเร็จ

ในขณะที่ภาคยานยนต์ดูเหมือนจะมีความสุขในการเปลี่ยนไปใช้รถยนต์ไฟฟ้า เนื่องจากพวกเขาต้องการกำลังคนน้อยลงในการสร้างและยอมให้อุตสาหกรรมเลียนแบบพฤติกรรมของผู้ให้บริการโทรศัพท์เคลื่อนที่ มีปัญหาด้านลอจิสติกส์ที่สำคัญที่ต้องแก้ไข โครงข่ายพลังงานจะต้องได้รับการเสริมกำลังเพื่อรองรับการดึงสูงสุดในช่วงบ่ายโดยไม่ก่อให้เกิดมลพิษเพิ่มเติมหากการเรียกร้องด้านสิ่งแวดล้อมที่ผู้สนับสนุน EV ดำเนินการอย่างจริงจัง เราต้องหาวิธีการทำเหมืองวัสดุที่จำเป็นสำหรับการผลิตแบตเตอรี่โดยไม่ก่อให้เกิดมลพิษมากขึ้น หรือปล่อยให้บางประเทศ (โดยเฉพาะจีน) ผูกขาดตลาด จำเป็นต้องสร้างโครงสร้างพื้นฐานการชาร์จที่แข็งแกร่งและเทคโนโลยีที่เกี่ยวข้องต้องได้รับการปรับปรุงเพื่อให้ EV สามารถเทียบได้กับรถยนต์สันดาปอย่างแท้จริง

ประเทศที่พัฒนาแล้วกำลังดำเนินการตามข้างต้น เนื่องจากหน่วยงานกำกับดูแลพยายามคาดการณ์ว่าในปีใดที่พวกเขาสามารถสั่งห้ามรถสันดาปภายในได้อย่างเป็นทางการ แต่ถ้าประวัติศาสตร์ของน้ำมันเบนซินที่มีสารตะกั่วได้สอนอะไรเรา นั่นก็คือไทม์ไลน์ทั่วโลกอาจยาวนานกว่าที่ใครจะคิดได้มาก แม้จะมีจำนวนประชากรในโลกที่สามารถเข้าถึงไฟฟ้าได้อย่างน่าเชื่อถือ แต่ก็มีข้อยกเว้นที่น่าสังเกตบางประการในประเทศกำลังพัฒนา

ชาวฮัตเทียนประมาณ 45 เปอร์เซ็นต์เท่านั้นที่สามารถเข้าถึงไฟฟ้าได้ ในขณะเดียวกัน ประเทศในแอฟริกา เช่น ชาด ไนเจอร์ คองโก ไลบีเรีย โซมาเลีย และรวันดา สามารถฝันถึงการใช้พลังงานไฟฟ้าที่แพร่หลายเช่นนี้เท่านั้น ข่าวดีก็คือความพร้อมด้านพลังงานของประเทศเหล่านั้นมีแนวโน้มสูงขึ้น แต่ไม่มีการรับประกันว่าจะเป็นเช่นนั้นเสมอไป ลิเบียที่ถูกทำลายจากสงครามได้เห็นการเข้าถึงไฟฟ้าลดลงในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา และนักวิเคราะห์กังวลว่าในไม่ช้าสิ่งนี้จะเกิดขึ้นจริงในอัฟกานิสถาน เว้นแต่โครงการ Belt and Road Initiative ของจีนจะมาถึงภูมิภาคนี้

ข้างต้นไม่ใช่ข้ออ้างที่จะละทิ้งโครงการผลิตไฟฟ้า แต่เป็นเพียงคำแถลงข้อเท็จจริงที่รัฐบาลและผู้นำในอุตสาหกรรมมักเพิกเฉย ความก้าวหน้าล่าสุดของเทคโนโลยีแบตเตอรี่ทำให้ดูเหมือนว่า EV จะกลายเป็นอนาคตของการคมนาคมขนส่งไม่ว่าคุณจะชอบหรือไม่ก็ตาม อย่างไรก็ตาม ไทม์ไลน์ที่ยกมามักจะดูเหมือนสายตาสั้นและละเลยสถานที่ต่างๆ เช่น แอฟริกาโดยสิ้นเชิง ซึ่งยานพาหนะส่วนใหญ่เป็นรถมือสอง และจำเป็นต้องสามารถใช้น้ำมันเบนซินหรือดีเซลเพื่อสำรวจพื้นที่ชนบทได้อย่างมีประสิทธิภาพ

แต่การกระตุ้นให้เกิดกระแสไฟฟ้าซึ่งไม่ใช่ปัญหาด้านยานยนต์ที่เร่งด่วนที่สุดสำหรับภูมิภาคนี้ หลังจากยุติการใช้เชื้อเพลิงที่มีสารตะกั่วในแอฟริกาอย่างมีประสิทธิภาพแล้ว สหประชาชาติก็อยากเห็นองค์การสหประชาชาติเริ่มดำเนินการเพื่อลดปริมาณกำมะถันที่มีอยู่ในเชื้อเพลิงดีเซลของทวีป เมื่อพิจารณาว่าใช้เวลานานเท่าใดในการขจัดน้ำมันเบนซินที่มีสารตะกั่วออกจากภาพ (กล่าวโทษบรรยากาศการเลือกตั้ง ช่องว่างทางเทคโนโลยี สถานการณ์ทางการเงินที่ยากลำบาก) ในทำนองเดียวกัน อาจต้องใช้เวลาหลายสิบปีและทำให้เราสงสัยว่าเป็นไปได้จริงหรือไม่ที่รถยนต์ EV จะกลายเป็นโหมดที่โดดเด่นของแอฟริกา การขนส่งในชีวิตของเรา

By macca